Гриб-хитридиомицет Batrachochytrium dendrobatidis, паразитирующий на амфибиях, был открыт в конце 1990-х, но уже успел стать настоящей чумой для земноводных. Эпидемия, вызванная грибом, не утихает, средств защиты от него у амфибий нет, и, по некоторым подсчётам, счёт исчезнувших по его вине видов пошёл на сотни.

Учёные, конечно, стараются как-то помочь земноводным. Но результатов пока никаких. Дело осложняется ещё и тем, что в биологии грибка ясно далеко не всё. Так, долго не могли понять, как B. dendrobatidis выживает без хозяев. А в том, что он может какое-то время обходиться без них, исследователи имели возможность неоднократно убедиться: если в пруд, в котором по вине грибка вымерли все земноводные, приходили новые лягушки и тритоны, то они также заболевали и умирали.

Погибшая лягушка со следами грибковой инфекции на коже

Погибшая лягушка со следами грибковой инфекции на коже (фото brian.gratwicke).

Зоологи из Университета Южной Флориды (США) выяснили, что «хранителями» грибка в таких случаях могут быть обычные речные раки. Эти членистоногие широко распространены, живут в тех же водоёмах, что и амфибии, и их тело содержит достаточно кератина, который привлекает B. dendrobatidis. Заражённые грибком раки были найдены в прудах Луизианы и Колорадо, и доля больных членистоногих составляла 29%. Лабораторные исследования подтвердили, что B. dendrobatidis может заражать и убивать раков: треть животных погибла в первые несколько недель после заражения. При этом, как пишут учёные в PNAS, раки могли заражать грибком головастиков, если те оказывались в той же воде, что и членистоногие.

Тут следует заметить, что раки, по-видимому, далеко не всегда повинны в инфицировании амфибий: есть территории, где земноводные болеют в отсутствие раков, и болеют очень тяжело. Однако это может говорить лишь о том, что у B. dendrobatidis есть несколько способов распространения. И речные раки, учитывая их повсеместность, могут быть одними из главных хранителей и распространителей патогена.

18.12.2012


Источник: nationalgeographic.com


загрузка...
 
 
Поиск :

Введите слово или фразу для поиска: (например, «профендер»)